Аль Франческо — крестный отец блэкджека и автор концепции командной игры

Аль Франческо

Аль Франческо — одна из самых значимых персон в истории блэкджека. Этот американский стратег первым представил концепцию командной игры, которая в будущем использовалась многими профессиональными коллективами, включая легендарную MIT Blackjack Team. В то время как казино научились быстро определять одиночных счетчиков карт и закрывали им доступ к заведениям, команда Франческо избегала обнаружения и продолжала зарабатывать семизначные суммы. За свой невероятный талант и смелость в 2002 году Аль был внесен в Зал славы блэкджека. А за вклад в развитие карточной игры за Франческо навсегда закрепился статус ее «крестного отца».

Начало профессиональной карьеры

Родился Аль Франческо 2 декабря 1933 года в городе Гэри, штат Индиана. Здесь же он провел и большую часть своего детства. Карточными играми будущий звездный стратег увлекся еще в раннем возрасте. Особенно его привлекала дисциплина рамми. В нее он играл со своими друзьями, делая символические ставки по несколько центов за партию.

Выгодные бонусы
Онлайн-казино Riobet
4.8
Riobet
90 FS и бонус 225%
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Большой выбор игр
Онлайн-казино 7K Casino
4.7
7K Casino
470 FS и бонус до 670%
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Новое 2024
Онлайн-казино R7
4.8
R7
325 FS + 300%
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор

Когда Франческо стал немного старше, он начал относиться к азартным играм более серьезно. После достижения совершеннолетия Аль регулярно участвовал в местных турнирах по рамми и превратил это занятие в стабильный источник дохода. Ежегодно он получал в качестве призовых около 5000 долларов.

С учетом инфляции сегодня эта сумма составила бы более $40 000.

В 1963 году, когда Франческо исполнилось 20 лет, он отправился в Калифорнию. Этот момент совпал с выходом книги Эдварда Торпа «Обыграй дилера». В ней автор впервые в доступной форме описал стратегию игры в блэкджек, основанную на подсчете карт.

Чтение этой книги стало поворотным моментом в жизни Франческо. Аль вдохновился возможностью получения математического преимущества над казино и начал активно изучать описанные Торпом стратегии. За основу он взял систему «Счет до 10», на освоение которой ему потребовалось более месяца.

Биография Аль Франческо
«Это была очень сложная система. Я думал, что готов к ней, но оказалось — нет. После первой игры я пошел домой и еще немного поучился. А когда вернулся в казино, то мог не отставать от любого дилера», — Аль Франческо.

Изначально игрок делал небольшие ставки. Они варьировались от 5 до 25 долларов, пока он оттачивал мастерство. Когда Аль начал чувствовать себя более уверенно, стали расти и ставки. Вскоре они превысили отметку в 200 долларов. Франческо посещал казино в Рино и Тахо, где проводил дни и ночи напролет. По его собственным словам, он не чувствовал усталости. Он выигрывал так много, что не мог остановиться.

Что вы знаете об игре в блэкджек?

Неоспоримый успех Аля не остался незамеченным. Казино, терпевшие из-за него серьезные убытки, начали препятствовать Франческо. Где-то ему запрещали играть на высоких лимитах, в других заведениях ему не разрешали занимать место за столом по блэкджеку или вовсе не пускали внутрь. Некоторое время Франческо пытался убедить руководство казино позволить ему играть, но эти старания оказались тщетными. В итоге новоиспеченный профессионал решил сделать перерыв в карьере.

к оглавлению ↑

Триумфальное возвращение

Вынужденная пенсия продлилась для Франческо 8 лет. Достоверно неизвестно, чем он занимался в этот период, но у него было достаточно времени для переосмысления своего опыта. Аль решил вернуться. Но продолжить играть так, как он делал это раньше, уже не представлялось возможным.

Чтобы помешать посетителям считать карты, казино начали использовать в партиях по блэкджеку по четыре колоды вместо одной. Это сделало невозможным применение стратегии Торпа в ее классическом варианте.

В начале 1970-х годов вышла книга «Игра в блэкджек как бизнес» Лоуренса Ревира. Франческо изучил ее и решил использовать описанные в ней стратегии для получения преимущества. И это стало удаваться. Правда, продолжение такой игры означало бы, что вскоре ему опять запретят посещать казино. Аль понял, что ему нужна совершенно новая система и что в ней должно быть задействовано более одного человека.

Отель-казино со звучным названием «Невада» — одно из старейших ныне функционирующих игорных заведений в США. За свою историю оно неоднократно меняло владельцев и формат работы, подстраиваясь под сложные экономические реалии и законодательные запреты. Несмотря на трудности, заведение сумело «дожить» до наших дней и вскоре…Читать далее

Франческо связался с Лоуренсом Ревиром и предложил ему партнерство. Они встретились в Мексике, в которой провели несколько недель, разрабатывая план. Новоиспеченные партнеры решили создать команду. Дело оставалось за малым — набрать и обучить людей.

Кандидатов на вступление в коллектив отбирали различными способами. Лоуренс к тому времени много лет давал уроки подсчета карт, и у него сохранились контакты учеников. Франческо же набирал людей из совершенно разных слоев общества. Некоторые уже были профессионалами в блэкджеке, другие хорошо играли в покер, третьи же просто горячо интересовались карточной дисциплиной.

«Большинство кандидатов, которых я обучил, были новичками. Многие вообще никогда не играли в блэкджек. Обучение с нуля длилось до 6-8 недель», — Аль Франческо в интервью для Gambling Wizards.

Партнеры осознанно набирали большое количество женщин. Они понимали: многие дилеры недооценивают таланты таких игроков, что может дать команде дополнительное преимущество.

За обучающим курсом и изучением теории следовала практика. Франческо приводил подопечных в казино для их тестирования. Он проверял, способны ли они быстро считать карты и грамотно ли применяют базовую стратегию. В случае успешного прохождения теста обучение продолжалось. Если кандидат показывал себя плохо, он исключался их команды.

Аль Франческо был не первым, кто собрал коллектив профессиональных игроков. Но именно под его руководством участники команды начали активно друг с другом взаимодействовать.

Подрезание колоды

Франческо не зря считают сильным стратегом. В основе игры его команды лежал базовый принцип подсчета вышедших из колоды номиналов, однако он внедрил несколько новшеств. Одним из них стал метод особого подрезания колоды. Суть заключалась в следующем:

  • Когда одного из игроков просили подрезать колоду, тот наклонял ее настолько, чтобы человек за соседним столом мог хорошо ее видеть.
  • Затем этот человек подавал сигнал сообщнику, намекая, большая это карта или маленькая.
  • Тот, в свою очередь, передавал информацию обратно первому игроку.

При разрезании колоды член команды, противостоящий дилеру, оставлял снизу не более пяти карт. Затем он внимательно наблюдал за крупье, чтобы увидеть, какой была последняя. Так он понимал, сколько рук ему нужно сыграть, прежде чем дилер отдаст эту карту.

Стратегия работала только в очень специфических условиях. Во-первых, необходимо было до идеала отточить точность движений. Во-вторых, требовалась незаметная коммуникация между тремя членами команды. В случае ошибки преимущество переходило на сторону дилера.

По словам самого Франческо, после длительных тренировок ему удалось добиться высокой результативности этого метода — примерно 95%. На его использовании Аль был пойман всего один раз за карьеру.

Обнаружили мошенничество в казино Fitzgerald’s в Рино. Сотрудники службы безопасности заведения задержали Франческо за подозрительное поведение. Но позже отпустили его, так как не смогли понять, какой конкретно метод тот использовал.

Концепция крупного игрока

Успех команде Франческо принесла не только идеально выверенная математическая модель, но и психология. Именно последняя легла в основу концепции крупного игрока и позволила коллективу выигрывать чаще и больше.

Стратегии блэкджека
Концепция крупного игрока показана в фильме «Двадцать одно». В картине рассказывается о деятельности команды MIT Blackjack Team, которая работала по усовершенствованным стратегиям Аля Франческо.

Суть идеи заключалась в том, что большую часть времени за столами проводили члены команды, притворявшиеся рядовыми игроками. Они делали небольшие ставки и считали карты. Когда ситуация становилась благоприятной, они сигнализировали об этом своему сообщнику — так называемому крупному игроку. Он занимал место за столом и начинал делать большие ставки, перетягивая на себя внимание дилера и других сотрудников казино. Последние пытались ему всячески угодить и проявляли доброту, упуская из виду то, что другие участники раздач считают карты. Как только шансы снова становились в пользу казино, крупный игрок покидал стол и ждал сигнала за другим.

к оглавлению ↑

Знакомство с Кеном Устоном

Одним из самых успешных и важных для команды крупных игроков был Кен Устон. С Франческо его познакомила девушка, которая встречалась с ними обоими одновременно. И хотя между мужчинами поначалу возникали разногласия по этому поводу, они стали партнерами. Франческо искал талантливого игрока и нашел его в лице Устона. Так что обучил его всему, что знал сам.

Кен Устон также внес свой вклад в развитие команды. Он не только успешно показывал себя в роли крупного игрока, но и привел в коллектив Кита Тафта — создателя первого компьютера для подсчета карт. Последний с радостью поделился с единомышленниками своими изобретениями. Вскоре каждый член команды Франческо стал носить в обуви маленький портативный компьютер.

Первое устройство Тафта весило почти 7 килограмм и было очень заметным. Совместно с Устоном он усовершенствовал компьютер, сделав его компактным и более удобным в управлении. Используемая командой Франческо модель называлась «Давид». Стоимость одного такого устройства составляла примерно $10 000.

Игроки фиксировали значения вышедших карт, а компьютер просчитывал шансы и подсказывал оптимальные действия. Одной из главных проблем использования такого устройства был часто выпадающий из пятки аккумулятор. Чтобы избежать этого, команда начала носить более прочную обувь. Она была значительно больше по размеру, чем обычная, и бросалась в глаза. Если у сотрудников службы безопасности казино возникали вопросы, Франческо ссылался на проблемы с пальцами и невозможность носить другие кроссовки.

Устройства для блэкджека
Компьютер «Давид» помещался между подошвой и стелькой. Панель управления крепилась на поясе.

Со временем география работы команды Франческо расширилась. Коллектив регулярно выезжал во Францию, Панаму, Корею, на Багамы, в Монте-Карло и т.д. За несколько лет игроки сумели заработать миллионы долларов.

Предательство Устона

Все время, которое Кен Устон провел рядом с Алем Франческо и его командой, он детально записывал их действия. Позже эти материалы легли в основу книги «Большой игрок», которую он издал под своим именем. В ней Устон во всех подробностях описал стратегии, позволяющие коллективу регулярно выигрывать крупные суммы в казино.

Книгу выпустили в 1977 году, и она моментально стала бестселлером. Устон получил славу и богатство, а Франческо, напротив, столкнулся с серьезными проблемами. Поскольку его методы работы были раскрыты, дальнейшее их применение стало невозможным. Ему и членам его команды запретили появляться в казино.

Дружбе Франческо и Устона пришел конец, а сам Аль закончил профессиональную карьеру. Тем не менее книга помогла добиться успеха многим другим игрокам. В частности, описанные в ней стратегии использовала легендарная MIT Blackjack Team.

к оглавлению ↑

Последние годы жизни

После завершения карьеры игрока Аль Франческо увлекся ставками на скачки. Здесь он также проявлял профессиональный подход, собирая и анализируя статистику. Однако в плане дохода это дело в десятки раз уступало его прежнему ремеслу.

Попытки вернуться в блэкджек были, но они оказались неудачными. В 1990-х годах старый друг Франческо Арнольд Снайдер пригласил его присоединиться к команде Craps, которую он возглавлял. Коллектив использовал те же методы, которые когда-то принесли успех Алю. Но результата не было, и вскоре партнеры разошлись.

В последние годы жизни Франческо переключился на финансовую сферу. Он помогал своим клиентам переводить деньги из зарубежных стран в банки Калифорнии. Этим он продолжал заниматься до самой смерти. Аль Франческо скончался по естественным причинам 3 февраля 2024 года. Ему было 90 лет.

Нашли ошибку в тексте? Выделите её и нажмите Ctrl + Enter
Ричард «Боз» Босворт главный партнер и генеральный директор компании JC Hospitality, LLC.
Никита Соколов
Автор аналитических материалов
Должность: Автор аналитических материалов Образование: Высшее Опыт работы: более 5 лет Краткая биография: Родился 24 марта 1997 года в городе Волхов, Ленинградская область. В 2015 году успешно окончил общеобразовательную школу, после чего поступил на механико-математический факультет Санкт-Петерб...
Отзывов пока нет. Помогите другим пользователям с выбором — будьте первым, кто поделится своим мнением о данном обзоре и получите уникальный бонус.
Для того, чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь: