Кен Устон — бывший клерк, успешный «счетовод» и мастер маскировки

Подсчет карт в блэкджеке набрал огромную популярность в 70-х и 80-х. Наиболее успешные игроки попали под прицел управляющих казино — последние всеми силами пытались отстранить «нечестных» посетителей. В это время азартные заведения терпели поражение от Кена Устона. Последователь Эдварда Торпа изобретал новые стратегии и написал 4 книги по блэкджеку.

ИмяКен Устон
Имя при рожденииКеннет Сензо Усуи
Дата рождения12 января 1935
Место рожденияНью-Йорк, США
Дата смерти19 сентября 1987
Место смертиПариж, Франция
к оглавлению ↑

Ранние годы

Кен Устон родился в обеспеченной семье. Его отец — Сензо Усуи — японский иммигрант и бизнесмен. Мать — Элси Любиц — переехала в США из Австрии.

Детство юноши прошло беззаботно, если не считать временное заключение отца в американском концлагере. После бомбардировки Перл-Харбора правительство начало подозревать, что на территории США могут быть шпионы. В заключение попали многие японские иммигранты — отца Кена отпустили через несколько месяцев.

Будущий игрок посвятил себя образованию. В 16 лет он поступил в Йельский университет. На первом курсе присоединился к Phi Beta Kappa — престижному студенческому сообществу. После окончания Йельского университета Кен продолжил обучение в Гарварде, где получил степень магистра в сфере управления.

Выбор игроков 2021
Онлайн-казино Покердом
5.0
Покердом
40 фриспинов за регистрацию
  • по промокоду
  • POPLAY
Обзор
Проверенное
Онлайн-казино Joycasino
4.8
Joycasino
30 фриспинов в слоте Pink Elephants
  • по промокоду
  • JBONUS
Обзор
Лучшая новинка
Онлайн-казино Cat
4.9
Cat
80 фриспинов за регистрацию
  • по промокоду
  • CATPLAY
Обзор
к оглавлению ↑

Жизнь простого клерка

После обучения Кен стал типичным «белым воротничком». Сначала он пошел работать менеджером в Southern New England Telecommunications Corporation, а после устроился консультантом по управлению в Cresap, McCormick & Paget. Из-за нового места работы ему пришлось перебраться в Сан-Франциско. К этому моменту Кен успел обзавестись женой и двумя дочерьми.

Кен Устон в молодости
Типичный «белый воротничок» Кен Устон

На несколько лет будущий «счетовод» переехал в Лос-Анджелес. Здесь он работал менеджером по корпоративному планированию в American Cement. Вернувшись в Сан-Франциско, Кен занял пост вице-президента Тихоокеанской фондовой биржи в 1969 году.

Устон еще в молодости увлекся музыкой и успел стать достаточно талантливым исполнителем. Его периодически приглашали в джаз-клубы, чтобы он сыграл на бас-гитаре или фортепиано.

к оглавлению ↑

Цена азарта

Азартные игры — единственная вещь, на которую можно променять высокую должность в компании. В 70-е заработок в $100 тыс. в год считался чем-то запредельным, поэтому многие только мечтали о подобных цифрах. Однако такую сумму можно было заработать в азартной индустрии.

Во времена Cresap, McCormick & Paget Кен Устон увлекся книгой Эдварда Торпа «Обыграй дилера». Тогда же газета Plain Dealer величала автора гением по подсчету карт. Вдохновленный Устон начал периодически проводить время в казино.

В 1969-м на позиции вице-президента фондовой биржи Кен зарабатывал больше, чем 98% жителей США.

Жизнь «белого воротничка» изменилась после встречи с Аль Франческо — опытным игроком в блэкджек, который управлял командой «счетоводов». Кену предложили присоединиться, но взамен ему нужно было бросить работу. За свой выбор Кен поплатился не только карьерой, но и потерей связи с семьей. Его брак распался, и он очень редко виделся с детьми. Недовольными выбором Кена остались и родители — те потратили состояние на обучение в престижных университетах не для того, чтобы их сын стал картежником.

Покер, блэкджек, баккара невозможны без колоды карт. В них играли монархи и духовенство, купцы, ремесленники, аристократы и простые люди. История возникновения карт, их эволюция, периодические запреты азартных игр со стороны государства и церкви только укрепили интерес к этому виду развлечений. Кто, когда и как изобрел…Читать далее
к оглавлению ↑

«Большой игрок»

Аль Франческо в качестве основы использовал стратегии Эдварда Торпа. Предложенные методы он модернизировал, создав простую схему для командной игры. За каждый столик садились по одному участнику. Их задача — делать небольшие ставки и считать карты. Когда преимущество над дилером увеличивалось до установленного значения, подавался сигнал для «большого игрока». Он садился за указанный стол и делал максимальные ставки, пока преимущество не падало. За счет коллективной игры подопечным Аль Франческо удавалось избегать внимания управляющих.

Кен Устон стал частью команды. Сначала он играл роль простого «счетовода». За первые 5 дней группа заработала $44 100 — доля Кена составила $2 100. Через 2 месяца его повысили до «большого игрока».

На новой должности Кен принес команде $27 000 за 45 минут в казино Fremont, Лас-Вегас.

Сам Аль Франческо не особо хвалил подопечного в последующих интервью Blackjack Forum. Глава группировки говорил, что Кен на самом деле приносил очень мало денег. Совсем скоро их пути разошлись.

к оглавлению ↑

Новая глава

Популярность Кена Устона начала постепенно расти. О нем заговорили в 1977-м после публикации книги «Большой игрок». В ней Кен поделился с читателями своими успехами в подсчете карт. В качестве соавтора выступил Роджер Рапопорт.

Вскоре после публикации книги Аль Франческо и его подопечным запретили играть в казино Лас-Вегаса.

В 1978-м Кен Устон перебрался в Атлантик-Сити, чтобы организовать собственную команду по блэкджеку. Под его началом оказался известный игрок Дэррил Пурпози. В это время он также познакомился с Кейтом Тафтом, который разработал небольшой компьютер для подсчета карт — устройство назвали «Джорджем».

Компактный «калькулятор» можно было разместить в ботинках. У него всего 4 кнопки для ввода данных. После обработки информации компьютер помогал принять решение, создавая вибрацию, — при короткой нужно остановиться, при длинной взять еще одну карту. У устройства была проблема с аккумулятором. При перегреве игрок мог получить незначительный ожог. Чуть позже Кейт Тафт доработал устройство таким образом, чтобы зафиксировать прибор вокруг ноги.

На протяжении года Устон стабильно обыгрывал дилеров Атлантик-Сити, пока управляющие не начали отказываться пускать его за стол. В 1979-м Кен подал иск против Resorts International. Суд постановил, что казино не имеют право не пускать профессиональных игроков. Тогда управляющие Атлантик-Сити начали использовать другие подходы — увеличивать количество колод, чаще тасовать карты и так далее.

В 1979-м Кен выпусти книгу «Одна треть обуви».

к оглавлению ↑

Казино — лучший театр для игрока

После судебного разбирательства команда Кена распалась. Он не стал собирать новых игроков. Поскольку одиночку легко узнавали в любом крупном казино США, звезде пришлось прибегнуть к маскировке. Он менял не только внешность, но и манеру общения, привычки и взгляд. Кен тщательно прорабатывал личность и даже придумывал небольшую историю своего персонажа. Из простого маскарада получалась качественная театральная постановка, в которой «счетоводу» доставалась главная роль.

Кен Устон в разных образах
Alter ego Кена Устона

Однажды за игрой «счетовода» в казино Circus Circus, Лас-Вегас, следил Арнольд Снайдер. Кен предстал в образе обычного рабочего, который пришел со смены на плотине Гувера. Благодаря камуфляжу ему удалось ввести в заблуждение управляющих и применить старые правила блэкджеке. Сделав несколько максимальных ставок, Кен поспешно покинул казино с выигрышем — дилер больше никогда не видел рабочего с плотины Гувера.

В 1981-м Устон выпустил книгу «Блэкджек на миллион долларов», которая вдохновила нового короля счетоводов — Томми Хайленда.

ЛУЧШИЕ ИГРЫ
Pink Elephants
4.5
Pink Elephants
40 фриспинов за регистрацию от Покердом
по промокоду
POPLAY
Демо бесплатно
Фруктовое
Fruit Million
4.2
Fruit Million
100 фриспинов за регистрацию от Чемпион
по промокоду
SPINCH
Демо бесплатно
Pirate 2
3.6
Pirate 2
100% бонус от 1xBet
по промокоду
CPLAY
Демо бесплатно
к оглавлению ↑

Наследие

Под конец жизни «счетовод» потерял интерес к блэкджеку. Его внимание привлекли компьютеры и приставки. За свою жизнь он написал еще несколько успешных книг: «Освоение Pac-Man» (1981), «Руководство Кена Устона по покупке и выбору домашних видеоигр» (1982) и множество других инструкций.

Кен Устон за видеоигрой
8-битная приставка заменила блэкджек

Один год «счетовод» провел в Кувейте. Его поразила местная культура — запрет на азартные игры и алкоголь заставил Кена Устона бороться с главными привычками. Последний месяц жизни он провел в Париже. Его обнаружили мертвым 19 сентября 1987-го. Вскрытие показало, что Устон скончался несколько дней назад от передозировки наркотиками, которая привела к сердечной недостаточности.

Спустя почти пятнадцать лет после смерти Кена семья получила уведомление о включении в Зал славы блэкджека. На церемонию открытия пришли множество игроков, которые уважали Устона за его вклад. Благодаря книгам Кена тысячи человек научились побеждать дилеров.

Отзывов пока нет. Помогите другим пользователям с выбором — будьте первым, кто поделится своим мнением о данном обзоре и получите уникальный бонус.
Для того, чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь: