История The Ritz в Лондоне — второй дом для высшего общества

История The Ritz

В момент своего основания в 1906 году The Ritz считался одним из лучших отелей в мире. Продуманный до мелочей и созданный с большой любовью и мастерством, он стал свидетелем эпохи. За более чем 100 лет своего существования «Ритцу» довелось пережить немало потрясений. И все же он был и остается центром английской аристократии, любимым отелем королевской семьи и олицетворением роскоши и величия Британской империи.

НазваниеThe Ritz
Дата основания24 мая 1906 года
РасположениеЛондон, Великобритания

По стопам Парижа

Своим появлением легендарный лондонский отель The Ritz обязан швейцарскому бизнесмену Сезару Ритцу. К моменту реализации этого проекта в активе предпринимателя уже было несколько популярных гостиниц. Так, в 1896 году он открыл одноименный отель в центре Парижа. В 1899-м в Лондоне заработала еще одна фешенебельная гостиница — Carlton.

Сезар Ритц получил прозвище «Король отельеров и отельер для королей». Он был основателем одной из первых в мире гостиничных сетей.

Идея возвести новый отель возникла у предпринимателя еще в 1901 году. Именно тогда начались переговоры с инвесторами. Ритц строил гостиницы не за собственный счет. Во многом благодаря этому ему удалось настолько оперативно организовать их сеть. Учитывая успешный опыт Сезара и процветание его предыдущих проектов, инвесторы быстро согласились выделить необходимые для строительства деньги. Место для возведения The Ritz было выбрано идеально — улица Пикадилли в самом сердце исторического центра Лондона.

Отель «Ритц»
Адрес отеля The Ritz на карте

На месте нынешнего отеля тогда располагались гостиницы Walsingham House и Bath. Обе были выкуплены инвесторами в 1902 году за 250 тыс. фунтов. И хотя эти здания возвели всего 15 лет назад, их решили полностью снести, чтобы развязать руки архитекторам и инженерам The Ritz.

Выбор игроков 2024
Онлайн-казино Покердом
5.0
Покердом
1000 FS и 100% бонус
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Выгодные бонусы
Онлайн-казино Riobet
4.8
Riobet
70 FS и бонус 225%
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Новое 2024
Онлайн-казино 1GO Casino
4.8
1GO Casino
500 FS + 150%
  • по промокоду
  • ROSPIN
Обзор

К реализации нового проекта привлекли людей, которые помогали Сезару Ритцу в Париже. Главным архитектором стал француз Чарльз Мьюэс, а его помощником — британец Артур Джозеф Дэвис.

Здание было возведено с оглядкой на Париж. Основой архитектурного стиля стал неоклассицизм. Сезар Ритц хотел, чтобы его новый отель выделялся на фоне старых лондонских зданий и напоминал своим видом Францию с ее элегантными многоквартирными домами.

The Ritz стал одной из первых в Англии архитектурных конструкций со стальным каркасом.

Строительство началось в 1902 и продлилось 4 года. Лондонская общественность успела убедиться, что еще один отель — это острая необходимость. Так, во время ежегодных летних скачек в 1905 году столицу Англии посетило такое количество туристов, что все местные гостиницы были заполнены на 100%. Располагать гостей города пришлось даже в Букингемском дворце, чьи офисы временно переоборудовали в номера.

The Ritz (Лондон)
Фото со стройплощадки, сделанное в октябре 1905 года

Обеспокоены строительством были лишь некоторые местные жители, переживавшие, что сталелитейные конструкции могут негативно сказаться на их здоровье. Но эти опасения не стали преградой для проекта. Он был завершен в изначально запланированный срок.

к оглавлению ↑

Открытие и первые годы работы

Отель «Ритц» распахнул свои двери перед посетителями 24 мая 1906 года. Он предложил гостям первоклассный сервис, соответствующий пятизвездочному статусу. Апартаменты были необычайно просторными. В каждой спальне установили камин, в санузлах имелись полотенцесушители с подогревом, а на крыше отеля разместили два больших резервуара, чтобы гарантировать гостям бесперебойную подачу воды. В подвальных помещениях, где позже расположилось казино The Ritz Club, изначально был просторный бальный зал. Все это позволило новой лондонской гостинице быстро снискать славу среди аристократии и правительственного квартала.

Что вы знаете об игре в блэкджек?

Особое внимание Сезар Ритц уделял чистоте. Он был известен как активный борец за гигиену. Его идеи нашли воплощение в дизайне и планировке номеров. Например, отельер решил полностью отказаться от классических шкафов. Он боялся, что на них будет оседать пыль. Поэтому их место заняли встроенные шкафы с дверцами, примыкающими к настенным панелям. Также Сезар распорядился покрасить все спальни в белый цвет, а кровати в них были не деревянными, а латунными.

Несмотря на такую заботу о гостях, отель «Ритц» в первые годы своей работы испытывал серьезные финансовые трудности. Тому есть несколько причин:

  • Минимальная стоимость проживания в номерах варьировалась от 1,5 до 3,5 фунтов стерлингов в зависимости от сезона. Эта сумма была слишком высокой для большинства простых людей.
  • Многие представители лондонской элиты посчитали французский стиль, взятый за основу архитекторами, излишне вульгарным. Поэтому они предпочитали останавливаться в других отелях.
  • Лондонский The Ritz, в отличие от парижского, не предпринимал никаких активных действий по привлечению интереса общественности. Даже на церемонию открытия была приглашена преимущественно пресса.

В первые два года работы отель понес убытки в размере более 50 тысяч фунтов стерлингов. Стремясь улучшить ситуацию, собственники The Ritz полностью сменили руководство, в том числе управляющего. Но это не возымело желаемого эффекта. Дела пошли на лад, когда одним из завсегдатаев отеля стал принц Уэльский и будущий король Эдуард VII.

Дерек Стивенс — известный американский предприниматель родом из Мичигана. Побывав в Лас-Вегасе в возрасте 18 лет, он по уши влюбился в него и посвятил большую часть своей жизни его развитию и построению успешного игорного бизнеса. Будучи администратором по образованию, Дерек совместно со своим братом сумел вдохнуть жизнь в…Читать далее
к оглавлению ↑

Внимание высшего общества

С 1908 года принц Уэльский стал преданным клиентом The Ritz. Будущий король глубоко симпатизировал Сезару Ритцу и своим выбором подавал пример лондонской знати.

Эдуард VII
«Куда идет Ритц, туда и я» — король Великобритании Эдуард VII

Отель все чаще привлекал внимание выходцев из высшего общества. В 1912 году в нем танцевала всемирно известная российская балерина Анна Павлова. В ресторане были закреплены отдельные столики за австрийским и немецким дипломатами. В номерах часто останавливались известные политики, музыканты и актеры. В 1921 году «Ритц» даже принял Чарли Чаплина, которому потребовалось более 40 офицеров полиции, чтобы сопроводить его в номер через толпу поклонников.

В период Первой мировой войны с 1914 по 1918 годы The Ritz стал местом неформальных переговоров для лидеров европейских государств. И хотя за это время отель потерял более 100 тысяч фунтов стерлингов, поддержка правительства позволила ему остаться на плаву.

Столовая «Ритца»
В столовой «Ритца» неоднократно принимались судьбоносные для всей Европы политические решения

После завершения войны отель стал возвращаться к активной светской жизни. Популярная английская писательница Барбара Картленд, известная как «королева романтики», в начале 1920-х назвала «Ритц» олицетворением самых высоких стандартов обслуживания.

Когда в 1921 году умер прежний управляющий отелем Бонвин, на его место был назначен Дж. С. Уолтерс. Новый руководитель взялся за активное продвижение The Ritz и рекламировал его по всей Европе. И это принесло свои плоды. Помимо Чарли Чаплина, гостиницу за несколько лет успели посетить десятки других знаменитостей, включая актера Дугласа Фэрбенкса, режиссера Александра Корда, композитора Ноэля Пирса и писателя Майкла Арлена. The Ritz старался держать в секрете имена своих звездных гостей. Однако сделать это получалось не всегда.

По традиции, заложенной Эдуардом VII, «Ритц» продолжали посещать и члены королевской семьи. Здесь вели переговоры, принимали важных гостей и даже организовывали свадебные торжества. А Эдуард VIII, наследник предыдущего монарха, совершенствовал свое танцевальное мастерство в бальном зале отеля.

к оглавлению ↑

Великая депрессия и Вторая мировая война

В 1929 году началась Великая депрессия. Глобальный экономический кризис, затронувший большинство стран мира, продлился более 10 лет. Этот период стал одним из сложнейших в истории The Ritz, и руководство было вынуждено пойти на радикальные решения для сохранения отеля. Первоочередными мерами стали сокращение персонала и снижение зарплат. Повара, кухонные работники и менеджеры начали получать на 25% меньше. Для других сотрудников урезание заработных плат было не таким жестким.

Резкое снижение расходов не смогло полностью нивелировать последствия кризиса, а лишь уберегло «Ритц» от банкротства. Финансовое положение отеля стало налаживаться лишь в середине 1930-х. Параллельно с затуханием кризиса руководство изменило подход к развлекательной программе. Бальный зал, изначально предназначенный для проведения танцевальных выступлений и светских мероприятий, переоборудовали в кабаре. Такое решение оказалось крайне успешным. В 1936 году британская вещательная корпорация BBC даже начала проводить прямые трансляции живых выступлений известных артистов.

Бальный зал The Ritz
Так изначально выглядел бальный зал в 1906 году до его переоборудования в кабаре

А затем началась Вторая мировая война. В ходе нее, как и в период 1914-1918 годов, The Ritz стал своеобразным центром политической жизни страны. В отеле непрерывно проживали многие члены королевской династии и представители аристократии. По словам жены известного писателя Кристофера Сайкса, в военные годы «Ритц» был даже более популярным, чем в мирное время. Он часто становился местом проведения деловых встреч, а в гостинице почти никогда не бывало свободных номеров.

В период Второй мировой войны в результате бомбардировок The Ritz был поврежден 9 раз. Но разрушения оказались не слишком серьезными, поэтому отель продолжал работать.

В послевоенные годы «Ритц» сохранил за собой статус крупнейшего в Великобритании аристократического центра. Интерес к нему со стороны мировой элиты нисколько не угас. Отель посещали политики, нефтяные магнаты, голливудские звезды и предприниматели. Многие из них снимали номера на постоянной основе, держа их исключительно для личных посещений. Так продолжалось до 1960-х, когда в сознании британской аристократии произошли фундаментальные изменения.

к оглавлению ↑

Рождение и смерть казино The Ritz Club

Под влиянием поп-культуры нравы высшего общества начали быстро меняться. И то, что ранее выделяло «Ритц» на фоне конкурентов и делало его особенным, теперь играло не в его пользу. Вместо величественной архитектуры в стиле неоклассицизма люди стали тянуться к более современным и прогрессивным решениям. Посещаемость The Ritz резко падала, и в начале 1960-х отель стал постепенно превращаться в заброшенное и пустое здание.

История The Ritz в Лондоне
Фасад The Ritz в Лондоне до сих пор олицетворяет былое величие

Полностью уйти в забвение легендарному «Ритцу» не позволили его постоянные клиенты. Время от времени здесь устраивались вечеринки. Также номера бронировали многие музыканты, которые привыкли останавливаться в отеле во время своих турне. В частности, так делала популярная рок-группа The Rolling Stones.

Для получения дополнительной прибыли руководство The Ritz сдавало в аренду подвальные помещения, где первоначально был бальный зал. В разное время здесь располагались гриль-бары, ночные клубы, кабаре и другие развлекательные заведения. Поворотным в судьбе этого места стал 1978 год, когда в подвале открылось казино Ritz Club.

Зал был полностью переоборудован и отреставрирован. В его центре расположили столы для рулетки, покера, блэкджека и баккары. А само помещение было украшено лепнинами.

При реставрации игрового зала был сохранен величественный архитектурный стиль оригинального отеля. Всю мебель восстановили. А те предметы, которые не подлежали реставрации, заменили на точные копии.

В первые годы казино Ritz Club было доступно только членам клуба и постояльцам отеля. Посторонних людей в него не пускали.

Отличительной чертой этого места стали высокие ставки. Позволить себе игру могли только состоятельные люди. Заведение негласно называлось клубом для элиты, хотя формально попасть в него и сделать несколько ставок мог любой гость отеля.

Кроме основного зала здесь оборудовали еще три VIP-комнаты. Учитывая относительно небольшую площадь подвальных помещений в сравнении с современными казино, The Ritz Club не мог предложить широкого выбора развлечений. Но при этом гостям были доступны все популярные в Великобритании виды игр:

  • Европейская рулетка.
  • Блэкджек.
  • Баккара.
  • Трехкарточный покер.
  • Игровые автоматы.

В 1998 году заведение перешло во владение отеля. Для управления им была создана дочерняя компания. В последующие 15 лет оно обзавелось внушительной аудиторией звездных клиентов. В разное время его посещали Аль Пачино, Джонни Депп, Билл Клинтон и другие знаменитости. Однако после серьезного ужесточения регулирования азартных игр в Великобритании в 2014 году и резкого сокращения богатых гостей с Дальнего Востока казино начало испытывать финансовые трудности. С 2016 года оно перестало получать прибыль. А в 2020-м было принято решение о его закрытии.

Нашли ошибку в тексте? Выделите её и нажмите Ctrl + Enter
Ричард «Боз» Босворт главный партнер и генеральный директор компании JC Hospitality, LLC.
Никита Соколов
Автор аналитических материалов
Должность: Автор аналитических материалов Образование: Высшее Опыт работы: более 5 лет Краткая биография: Родился 24 марта 1997 года в городе Волхов, Ленинградская область. В 2015 году успешно окончил общеобразовательную школу, после чего поступил на механико-математический факультет Санкт-Петерб...
Отзывов пока нет. Помогите другим пользователям с выбором — будьте первым, кто поделится своим мнением о данном обзоре и получите уникальный бонус.
Для того, чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь: