История El Rancho Vegas — самого важного казино в истории Лас-Вегаса

El Rancho Vegas

El Rancho Vegas — одно из самых известных казино старого Лас-Вегаса. Оно легло в основу создания знаменитого Стрипа и буквально способствовало превращению безжизненной пустыни в цветущий оазис. Заведение, которое изначально никто не воспринимал всерьез, в итоге спровоцировало строительство целого района в Лас-Вегасе. Если бы не El Rancho, то, возможно, на месте Стрипа до сих пор располагалась лишь оживленная автомобильная дорога.

НазваниеEl Rancho Vegas
Дата открытия3 апреля 1941 года
Дата закрытия17 июня 1960 года
РасположениеЛас-Вегас, штат Невада, США

Авантюра или холодный расчет

Все хорошие истории о старом Лас-Вегасе начинаются с мифа. Эта не стала исключением. На протяжении многих десятилетий ходили слухи, что El Rancho Vegas появилось на своем месте лишь по воле случая. Томас Халл, будущий владелец и идейный вдохновитель этого заведения, в 1938 году отправился в путешествие по Калифорнии. Когда он проезжал через пустыню в нескольких километрах от центра Лас-Вегаса, в его машине внезапно спустило колесо. Халл отправил своего помощника за эвакуатором, а сам, чтобы скоротать время, начал считать проезжающие по шоссе автомобили. Трасса была достаточно оживленной. Когда Томас представил, сколько усталых путешественников потенциально могли бы остановиться в расположенной здесь гостинице, и принял решение о строительстве нового отеля-казино.

Эта версия событий очень распространена. Однако сам Халл так и не подтвердил ее достоверности.

На самом деле дела обстояли куда проще. Томас действительно проезжал мимо Лас-Вегаса в 1938 году, однако эта поездка была обусловлена не тягой к путешествию, а деловыми целями. К тому моменту в собственности предпринимателя уже было несколько гостиниц в разных городах Калифорнии, каждая из которых носила название El Rancho. По рекомендациям своего друга Джима Кэшмена он решил расширить свою сеть и построить очередной отель в Лас-Вегасе.

Что вы знаете о крупнейших наземных казино в России?

Надо сказать, что тогда «Город Греха» был далек от своего текущего состояния. Речи о чем-то вроде « Рио» или « Сизарс-пэлас» не шло. В его центре на Фримонт-стрит расположилось всего несколько казино и гостиниц. Ни одно из этих заведений нельзя было назвать масштабным. В том месте, где сегодня находится Лас-Вегас-Стрип, простиралась пустыня.

Фримонт-Стрит
Фотография Фримонт-стрит, сделанная в 1934 году

Халл оценил недвижимость в Лас-Вегасе и стоимость земли и счел инвестиции во Фримонт-стрит нецелесообразными. Вместо этого он решил приобрести участок на противоположной стороне шоссе. Собственница земли была готова отдать ее чуть ли не бесплатно. За каждый акр Томас заплатил всего 150 долларов. Кроме того, земля находилась за административной границей Лас-Вегаса, поэтому предприниматель избежал уплаты городских налогов. Все это позволило ему получить участок внушительных размеров по крайне выгодной даже по меркам конца 1930-х годов цене.

Выбор игроков 2024
Онлайн-казино Покердом
5.0
Покердом
1000 бесплатных вращений и 100% бонус
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Выгодные бонусы
Онлайн-казино Riobet
4.8
Riobet
70 бесплатных вращений и бонус 225%
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Новое казино
Онлайн-казино Monro
4.8
Monro Casino
100 бесплатных вращений и бонус 150%
  • по промокоду
  • ROSPIN
Обзор

Единственная проблема заключалась в том, что эта земля считалась не совсем благополучной для строительства на ней чего-то масштабного. Местные жители скептически отнеслись к выбранному Халлом участку из-за его удаленности от центра города. Но намерения предпринимателя были серьезны. Он не отказался от своей идеи. С самого начала Томас задумывал возвести здесь полноценный отель с собственным рестораном, бассейном и выставочным залом.

к оглавлению ↑

Оазис посреди пустыни

Отель-казино El Rancho был возведен в месте, которое сегодня считается северной окраиной Лас-Вегас-Стрип — самого процветающего и наполненного жизнью района города.

Для проектирования будущего заведения Халл нанял известного архитектора Уэйна Макаллистера. Последний к тому времени успел поработать над казино Agua Caliente в Мексике и десятками отелей, ресторанов и ночных клубов в Калифорнии. Поскольку капитал Томаса был ограничен, он попросил Макаллистера спроектировать курорт небольшого размера.

Открытие казино не входило в изначальные планы Халла. Он не был игроком и никогда не тяготел к азарту. Но друзья из Лас-Вегаса заставили его поменять мнение.

Окончательный проект практически полностью финансировался Первым Национальным банком Лас-Вегаса. По плану строительство должно было стартовать весной 1939-го, но его пришлось отложить. Из-за Второй мировой войны в стране возник дефицит пиломатериалов. В итоге стройка стартовала лишь в начале 1941 года и велась в ускоренном темпе.

Строительство El Rancho Vegas
К концу февраля уже была выполнена большая часть работ

Открытие El Rancho Vegas состоялось 3 апреля 1941 года. Оно было предварительным, так как в то время строительные работы все еще не завершились. На мероприятии собралось более 1000 человек, включая бизнесменов, банкиров, актеров и других состоятельных людей из разных уголков Калифорнии. Для развлечения гостей был заключен четырехлетний контракт с известным на то время оркестром Гарвуда Вана, который в итоге остановился в отеле-казино более чем на год. Он не только играл для постояльцев, но и встречал гостей в аэропорту.

Строительные работы на курорте продолжались еще 8 недель. Их завершение планировалось к началу туристического сезона в июне.

Отель-казино «Эль Ранчо»
Последними штрихами в оформлении стал ландшафтный дизайн. Чтобы курорт напоминал оазис в пустыне, вокруг него обильно высадили траву, деревья и кустарники.

El Rancho Vegas был изначально рассчитан на то, чтобы подарить жителям, гостям города и проезжающим мимо людям возможность отдохнуть от знойной жары. Заведение оформили в стиле ранчо. Тема Старого Запада просматривалась на всем курорте. Формальный дресс-код отсутствовал. Гости могли посещать любые объекты на территории как в деловых костюмах, так и в шортах.

«El Rancho Vegas удачно сочетает в себе очарование Старого Запада и все современные удобства» — выдержка из рецензии на отель в газете Los Angeles Times.

Томас Халл предложил целую комбинацию сервисов. «Эль Ранчо» выполнял функции гостиницы, казино, аквапарка и автомобильной стоянки. Постояльцам отеля были доступны разные дополнительные развлечения: катание на лошадях, обеденный театр, парикмахерская, розничные магазины, рестораны и огромный бассейн. Последний специально разместили вдоль проходящего мимо шоссе, чтобы соблазнять проезжающих автомобилистов. Визитной карточкой заведения стала большая неоновая ветряная мельница, возвышающаяся над землей на 15 метров.

Озеро Мид
Богатым клиентам предлагались прогулки на катерах по крупнейшему водохранилищу в США — озеру Мид

Казино, работавшее при отеле, по нынешним меркам было весьма скромным. Однако на тот момент в сравнении с другими игорными заведениями Лас-Вегаса оно предлагало достаточно широкий выбор развлечений:

  • 2 стола по блэкджеку.
  • Стол с рулеткой.
  • Стол для крэпса.
  • Около 70 игровых автоматов.

Вместительность отеля составила 65 номеров. Они находились в разбросанных по территории коттеджах на 2 и 4 этажа. Визуально такая картина напоминала элегантную жилую застройку с частными лужайками возле домов, верандами и мощеными дорожками.

Энтони Корнеро, известный как «Адмирал», — один из самых успешных американских предпринимателей времен сухого закона. На протяжении более 30 лет он занимался созданием собственного флота, который использовал не только для контрабанды спиртных напитков в США, но и для легальной организации азартных игр. Пока большинство…Читать далее

Хотя El Rancho Vegas по всем параметрам был роскошным курортом, Халл старался это не афишировать. Он боялся, что это может оттолкнуть местных жителей и разрушить репутацию заведения как гостеприимного ранчо. Отель-казино предлагал гостям более высокое качество услуг в сравнении с конкурентами на Фримонт-стрит, но в остальном не выделялся.

к оглавлению ↑

Из рук в руки

В первые годы успех El Rancho Vegas во многом был обусловлен строительством армейского аэродрома неподалеку от города, а также открытием завода по производству магния. Вскоре после того, как отель впервые распахнул двери перед гостями, Халл решил построить на противоположной стороне шоссе жилой комплекс для военнослужащих. Деньги на возведение выделило правительство. После окончания Второй мировой войны Томас его выкупил.

Много внимания предприниматель уделял рекламе. Например, он разрешил радиостанции KENO бесплатно работать в помещении на территории курорта, но при условии, что в эфирах будет регулярно упоминаться El Rancho Vegas.

Отель-казино приносил хороший доход. Однако из-за сложностей управления им Халл решил его продать вместе с недавно возведенным жилым комплексом. Ему было тяжело заниматься делами курорта из родного Лос-Анджелеса, а переезжать в Лас-Вегас он не хотел. Поэтому в июле 1943 года он заключил сделку о продаже с Джозефом У. Драуном. С этого момента владельцы стали меняться с подозрительной регулярностью.

Уже спустя год Драун продал курорт бизнесменам Уилбуру Кларку и Клейтону Смиту. А в 1946-м доля первого вновь отошла Джозефу Драуну по решению суда. Затем комплекс непродолжительное время сдавался в аренду Сэнфорду Адлеру.

«Эль Ранчо» было единственным казино в США, где в игровом зале находилась лошадь. Конь по имени Лаки Сильвер подталкивал фишки со ставок за столом для рулетки.

Договор, подписанный с Адлером, истек в 1948 году. Драун снова сдал курорт в аренду, на этот раз — крупнейшему акционеру и менеджеру «Эль Ранчо» Джейку Катлеману. По условиям нового соглашения тот имел право выкупить отель-казино после истечения 10-летнего срока действия договора. У него были такие планы, но воплотить их в жизнь ему не довелось. В 1950 году Джейк Катлеман погиб в автокатастрофе. Спустя полгода его племянник Белдон унаследовал долю своего дяди в курорте и выкупил оставшиеся ценные бумаги у других акционеров, которые не разделяли его стремления к улучшению El Rancho.

В 1951 году отель-казино подвергся масштабному ремонту. Белдон хотел обновить интерьер и вдохнуть в «Эль Ранчо» новую жизнь. Спустя два года произошла еще более масштабная реконструкция. Была существенно расширена площадь обеденного зала и казино, изменена тема с западной на более провинциальную французскую. Стоимость этих работ составила 3 миллиона долларов.

В 1958 году количество номеров в гостинице было увеличено до 211. Расширение профинансировал промышленник из Огайо Бен Аронофф. Взамен он получил 50% акций курорта-казино. Катлеман остался менеджером и продолжил управлять заведением.

История «Эль Ранчо Вегас»
Вид на курорт со стороны шоссе после серии реконструкций

Взаимоотношения между новыми партнерами не задались с самого начала. Аронофф подал против курорта иск, пытаясь вернуть ранее вложенные в его развитие 400 тысяч долларов. В итоге 16 февраля 1959 года казино впервые за всю историю своего существования закрылось. Дело было улажено всего за два дня, но Катлеману пришлось заплатить Ароноффу 240 тысяч долларов.

к оглавлению ↑

Ранчо в огне

17 июня 1960 года стало судьбоносным днем в истории El Rancho Vegas и фактически положило конец его существованию. Примерно в 4 часа утра в главном здании отеля вспыхнул пожар. Он начался на кухне и быстро перекинулся на офисы, буфеты и выставочный зал. Спустя 20 минут огонь бушевал уже в театре, ресторане и главном холле гостиницы. Высота пламени достигала 30 метров.

Пожар в «Эль Ранчо Вегас»
Огонь, охвативший курорт, опрокинул и его главную достопримечательность — неоновую ветряную мельницу

Пожар распространялся по курорту очень быстро, так как многие здания были построены из дерева или имели такую отделку. Он практически полностью уничтожил заведение. 50 пожарных, прибывших на вызов, не смогли быстро обуздать огонь. Им потребовалось на это более 4 часов. Единственное, что в итоге осталось целым, — отдельно стоящие коттеджи.

Несмотря на масштаб катастрофы, не было ни одного погибшего или раненого. Все гости и сотрудники отеля-казино успели вовремя выбежать на улицу.

Общий ущерб от пожара был оценен на сумму в 5 миллионов долларов. Также внутри казино сгорело более 400 тысяч долларов наличных. У полиции имелся один подозреваемый в поджоге, но доказать его вину так и не удалось. В конечном счете причина пожара осталась неустановленной.

ЛУЧШИЕ ИГРЫ

Курорт не мог продолжать работу, и ему пришлось закрыться. Однако Катлеман планировал восстановить его. В качестве временной меры предприниматель хотел разместить оборудование казино в огромной палатке на территории. В будущем отель должны были перестроить. В 1962 году Катлеман сообщил, что ему удалось привлечь необходимые для этого инвестиции. Однако реконструкция так и не началась.

к оглавлению ↑

После закрытия

Уцелевшие коттеджи в 1962 году перешли в аренду соседнему курорту Thunderbird. В это время часть сооружений сгоревшего отеля (в том числе музей и большой бассейн вдоль шоссе) пытались восстановить. Поскольку огонь уничтожил казино, бывшее главным источником дохода курорта, в последующие годы El Rancho испытывал серьезные финансовые трудности. В конце 1960-х Катлеман принял решение продать его.

Выкупить отель согласился бизнесмен Говард Хьюз. Изначально стороны договорились о сумме 7,5 млн долларов. Однако вскоре Катлеман захотел больше и повысил цену. Это привело к судебной тяжбе, которая длилась 2 года. Дело было урегулировано в 1970-м, когда Хьюз согласился заплатить 8,5 миллионов.

Новоиспеченный собственник использовал коттеджи в качестве складских помещений, а затем их снесли. Оставшиеся на участке здания были перенесены в старый центр города. Сама земля, на которой некогда располагался отель-казино, пустовала с 1979 года. Она неоднократно переходила из рук в руки, и здесь не раз хотели строить развлекательные объекты. Однако этим планам так и не было суждено воплотиться в жизнь. В 2015-м компания MGM открыла на участке фестивальную площадку, которая позже была продана Филу Раффину. Последний владеет землей с 2019 года.

El Rancho Vegas просуществовал недолго, но оставил огромный отпечаток в современной истории азартных игр США и фактически привел к созданию Стрипа. Именно неожиданный успех этого заведения побудил других застройщиков открыть неподалеку собственные отели и казино. В конечном счете обычное шоссе превратилось в самый богатый и узнаваемый район Лас-Вегаса.

Нашли ошибку в тексте? Выделите её и нажмите Ctrl + Enter
Ричард «Боз» Босворт главный партнер и генеральный директор компании JC Hospitality, LLC
Никита Соколов
Автор аналитических материалов
Должность: Автор аналитических материалов Образование: Высшее Опыт работы: более 5 лет Краткая биография: Родился 24 марта 1997 года в городе Волхов, Ленинградская область. В 2015 году успешно окончил общеобразовательную школу, после чего поступил на механико-математический факультет Санкт-Петерб...
Отзывов пока нет. Помогите другим пользователям с выбором — будьте первым, кто поделится своим мнением о данном обзоре и получите уникальный бонус.
Для того, чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь: