Боб Ступак — предприниматель, открывший новые вершины Лас-Вегаса

Боб Ступак

Боб Ступак — это, возможно, величайший предприниматель в истории Лас-Вегаса. Он неоднократно доказывал, что способен взять нечто, на первый взгляд совершенно непригодное для развития игорного бизнеса, и сделать из этого вполне успешное заведение. Ступак известен как основатель казино на стоянке и владелец башни Stratosphere. Он также являлся автором нескольких оригинальных настольных игр, певцом, покеристом и даже мотогонщиком. За свои 67 лет Боб успел оставить ярчайший след в истории и навсегда закрепить за фамилией Ступак культовый статус.

ИмяРоберт Эдвард Ступак
Дата рождения6 апреля 1942 года
Место рожденияПиттсбург, штат Пенсильвания, США
Дата смерти25 сентября 2009 года
Место смертиЛас-Вегас, штат Невада, США
к оглавлению ↑

Отцовское влияние

Родился Боб 6 апреля 1942 года. Его мать была обычной домохозяйкой, а вот отец руководил собственным клубом для игры в кости, носившим название Lotus. Честер считался королем игорного бизнеса Саутсайда — южной части города Питтсбург. После окончания Второй мировой войны, когда мафия в США обрела огромный вес и влияние, отцу Боба было несложно держать в узде полицию и политиков, подкупая их небольшими взятками. Правоохранители притворялись, что не видят темных делишек Честера, и тот мог свободно заниматься бизнесом.

Уже в детстве, глядя на отца, Боб сумел оценить важность дружбы и влияния на людей при ведении дел.

Честер оставался уважаемым человеком на улицах Питтсбурга до начала 1980-х годов. Благодаря хорошим связям в полиции и правительстве он мог не скрывать свой бизнес. Его клуб для игры в кости был настолько открытым, что все местные стражи закона знали поименно каждого посетителя. Боб восхищался отцом и следил за каждым его шагом. Он с самых малых лет перенимал опыт Честера, чтобы однажды использовать его для построения уже собственного успешного бизнеса.

Выбор игроков 2024
Онлайн-казино Покердом
5.0
Покердом
1050 FS и 100% бонус
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Место проведения турниров
Онлайн-казино Riobet
4.8
Riobet
100 FS и бонус 225%
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
Интерактивный контент
Онлайн-казино Onion
4.7
Onion Casino
Бонус 200% + 200 FS для новичков
  • по промокоду
  • CASINORU
Обзор
к оглавлению ↑

Предпринимательство в крови

Когда Боб Ступак закончил школу, он преследовал сразу несколько интересов, причем в их числе не нашлось места высшему образованию. Юноша решил не продолжать обучение и занялся тем, что у него получалось лучше всего — заработком денег.

В молодости он проводил собственные нелегальные карточные игры, перепродавал часы, участвовал в гонках на мотоциклах и даже пел в местных ночных клубах. В его исполнении было записано несколько синглов под псевдонимом Бобби Стар.

Биография Боба Ступака
«У меня никогда не было постоянной работы по найму. Все, что я делал, я выполнял сам», — Боб Ступак.

Самым успешным тогдашним бизнесом Ступака оказался магазин книг с купонами «Два по цене одного». Затем он отправился покорять Австралию, где некоторое время успешно занимался телемаркетингом.

к оглавлению ↑

Казино на месте стоянки

В 1971 году Ступак вернулся в США. На вырученные с бизнеса деньги, а также средства, позаимствованные у друзей отца, он купил небольшой земельный участок на Южном бульваре Лас-Вегаса площадью 6000 квадратных метров. Когда-то здесь находилась автомобильная стоянка, и на момент приобретения земли сложно было представить, что здесь можно построить что-то еще. Но Боб сумел. Уже 31 марта 1974 года на месте бывшей стоянки открылось казино, носившее нелепое название «Всемирно известный исторический музей азартных игр Боба Ступака».

«Вывеска была примерно на 3 метра длиннее самого здания» — вспоминал он годы спустя.

Тем не менее, это было полноценное игорное заведение, предлагавшее гостям несколько карточных столов, рулетку, небольшое количество слотов. Оно быстро начало приносить предпринимателю доход, однако так же скоро и закрылось. 21 мая 1974 года в заведении загорелся кондиционер. Пожар перекинулся на игровые залы и полностью уничтожил здание. Среди причин происшествия всерьез рассматривался поджог, но виновных найти не удалось. В итоге иск был урегулирован страховой компанией.

В то время Ступак уже вынашивал идею открытия нового казино, ставшего одним из самых успешных проектов в его предпринимательской карьере. Боб решил основать куда более крупное, респектабельное заведение, получившее уже вполне серьезное название Vegas World.

к оглавлению ↑

Ступак покоряет Лас-Вегас

В конце 1970-х годов Лас-Вегас был наводнен выпускниками престижных колледжей, владельцами игорных заведений, отелей и курортов. Все они одевались так, будто были банкирами — строгий костюм, элегантный галстук, портфель для бумаг. В таком окружении Боб Ступак с его спортивными куртками и повседневными нарядами казался пришельцем с другой планеты. Потенциальные инвесторы неохотно шли с ним на контакт. И все же умение убеждать людей, позаимствованное бизнесменом от отца, никуда не делось. Он сумел договориться с Кеном Салливаном и Пэрри Томасом — представителями легендарного Valley Bank — о выделении ему ссуды более чем в 1 миллион долларов на строительство 20-этажного казино Vegas World.

Местом его возведения стал недавно сгоревший «Музей». Строительные работы шли менее трех лет. Уже 13 июля 1979 года комплекс распахнул свои двери перед первыми посетителями.

Казино Vegas World
Казино Vegas World было открыто в пятницу 13-го

Изначально дела шли не очень хорошо. Ступак сразу же столкнулся со сложностями, обусловленными целым рядом факторов:

  • Строительство казино потребовало от Боба колоссальных вложений. Он потратил почти все свои деньги, включая резервные фонды.
  • Заведение располагалось не на Стрипе и даже не в центре, а в не примечательном месте, которое большинство гостей города обходили стороной.
  • 20-этажный комплекс требовал привлечения большого количества персонала, активного продвижения и дополнительных инвестиций, но бюджет для всего этого был слишком мал.

Тем не менее, Ступак не отступил и лишний раз доказал, что его не просто так называют одним из самых настойчивых предпринимателей в истории Вегаса. Вместо этого он начал активно пиарить себя и свое казино.

Casino di Campione — одно из старейших игорных заведений Италии, крупнейший азартный клуб Старого Света и самый большой работодатель в муниципалитете Кампионе-д'Италия. За свою более чем столетнюю историю это место пережило несколько потрясений и закрытий, но по состоянию на 2023 год оно все еще работает и до сих пор остается важной…Читать далее

Боб решил применить некогда успешную практику продажи скидочных купонов, которую использовал в родном Питтсбурге. И хотя эту его идею совсем не оценили игорные регуляторы Невады и генеральный прокурор штата, неоднократно налагая на Ступака штрафы, людям понравилось. Эти акции привлекли в город десятки тысяч туристов, многие из которых стали постоянными клиентами Vegas World.

Дом Боба Ступака
Боб жил в частном доме с четырьмя спальнями, пятью ванными комнатами и бассейном. После его смерти имение продали на аукционе за 2 миллиона долларов.

Бизнесмен охотно принимал крупные ставки от игроков, в то время как во многих других заведениях существовали лимиты. «Не приходите в большое казино с маленьким банкроллом» — неоднократно повторял Ступак, перефразируя слова основателя легендарного Horseshoe Casino Бенни Биниона.

Некоторые ставки Боб записывал в спортивную книгу, где иногда своевольно менял коэффициенты, чтобы вызвать «экшн».

Ступак придумал несколько интересных вариаций популярных настольных игр. Больше всего игрокам полюбился Double Exposure 21 — классический блэкджек, в котором дилер изначально открывает не одну, а обе карты. А по примеру Дональда Трампа с его настольной игрой «Трамп» он предлагал в казино другую дисциплину, получившую название по его фамилии. «Ступак» не обрел широкой популярности, но его создание преследовало скорее рекламные цели.

Все это позволило Vegas World стать одним из самых узнаваемых казино Лас-Вегаса. На пике своей популярности (в 1980-х) заведение приносило более 100 миллионов долларов прибыли в год.

к оглавлению ↑

Король пиара

Боб Ступак всегда умел мастерски привлекать к себе внимание. За свою жизнь он неоднократно играл эпизодические роли в фильмах и сериалах, а в 1987 году даже снялся для ленты «Криминальная история», получившей лестные отзывы от критиков и зрителей.

В 1990-х Ступака занесли в «Зал славы азартных игр».

В 1985 году он сделал пожертвование в размере $100 000 в благотворительный фонд за право сыграть в составе выставочной баскетбольной команды Harlem Globetrotters. В результате ему удалось попасть в ряд международных новостных выпусков.

ЛУЧШИЕ ИГРЫ

В число уникальных рекламных акций Ступака можно отнести и другие события:

  • Розыгрыш первого в мире джекпота размером $250 000. Позже эта акция была повторена, но призовой фонд возрос в 4 раза.
  • Прямая почтовая рассылка под названием «Клуб отдыха Вегаса». Она позволяла туристам воспользоваться отпускным пакетом с практически бесплатным проживанием и питанием. Вдобавок участники клуба получали ваучеры для игры в казино. Эта акция запустила эффект «сарафанного радио» и продолжалась до тех пор, пока отель при Vegas World не был заполнен на 100%.
  • В 1989 году Боб выиграл масштабно разрекламированную ставку на миллион долларов на Суперкубок по американскому футболу.
  • Однажды он заплатил человеку 1 000 000 долларов, чтобы тот с парашютом спрыгнул с вершины 20-этажного здания казино.

Также Ступак запомнился как игрок в покер. Он почти ежегодно посещал Мировую серию и другие крупные турниры и даже выиграл золотой браслет по лоуболлу. Общая сумма призовых, полученная им в живых событиях, превышает 865 000 долларов.

к оглавлению ↑

Неудавшаяся политическая карьера

Боб Ступак несколько раз пробовал себя в политике, но все попытки пробиться в этом направлении оказались для него неудачными. Дважды он хотел получить пост мэра Лас-Вегаса, однако максимум сумел занять на выборах только второе место.

В 1983 году он проиграл Уильяму Брайару с соотношением голосов 33,1% против 62,5%.

Вторая попытка баллотироваться произошла в 1987 году. Во время предвыборной кампании он опубликовал документы о личных финансах, согласно которым его состояние достигло примерно 54 миллионов долларов. Ступак обошел большинство кандидатов, но снова остановился в шаге от заветной цели и занял второе место.

Возвращение в политику после этого провала произошло спустя 19 лет. В 2006 году Боб баллотировался на пост вице-губернатора Невады от демократической партии, но снова не достиг успеха.

к оглавлению ↑

Рискнуть всем, чтобы проиграть

Когда Ступак приехал в Лас-Вегас из Австралии, он обратил внимание на смотровые башни, расположенные в городе. Его поразило то, что на протяжении всей истории они никак не менялись и практически не привлекали к себе людей. Боб захотел это изменить. В его голове созрела мысль о возведении самой высокой башни в городе и размещении на ее вершине рекламной вывески казино.

Советник Ступака Стив Миллер, который по совместительству был пилотом-инструктором, хотел убедить бизнесмена организовать на башне смотровую площадку. Он предложил ему пролететь над Лас-Вегасом на самолете. Более часа они кружили вокруг города, и Ступак был настолько впечатлен зрелищем, что решил дать возможность лицезреть его всем желающим. Предприниматель пересмотрел изначальный проект башни и добавил в него игорное заведение, рестораны и аттракционы.

Сможете ли вы определить провайдера по слоту?

Строительство стартовало в феврале 1992 года. Из-за скандальной репутации Бобу было очень тяжело привлечь к проекту инвестиции. Поэтому реализовывать его приходилось практически в одиночку. На строительство шли все деньги, вырученные Vegas World. Ступак рискнул всем, что у него было, чтобы построить сооружение своей мечты.

Проект развивался медленно, денег не хватало. Тогда Боб отправился в Миннесоту, чтобы заключить партнерское соглашение с Лайлом Берманом из Grand Casinos Inc. Сделка состоялась, и стало понятно, что башню точно построят.

Казалось, что дела пошли на лад, но ночью 31 марта 1995 года Ступак попал в ужасную аварию на мотоцикле. Он переломал себе все лицевые кости и впал в кому.

«Это было худшее, что я когда-либо видел. Он не мог выжить. Его голова распухла до размеров баскетбольного мяча» — сказал товарищ Боба Эдди Барански.

Врачи давали неутешительные прогнозы, но Ступак выжил. С их помощью он вышел из комы и начал выздоравливать. Когда проект «Стратосферы» близился к завершению, он проходил курс реабилитации. Открытие башни состоялось в конце апреля 1996 года.

Стратосфера в Лас-Вегасе
Высота башни «Стратосфера» составила 350 метров

Стоимость проекта оценили в 550 миллионов долларов, что позволило ему стать третьим самым дорогим отелем-казино в истории Лас-Вегаса. Это, а также масштаб постройки, привлекало много туристов. Все хотели посетить башню, чтобы посмотреть на город с высоты птичьего полета. Но мало кто из гостей останавливался в отеле, заходил в ресторан или делал ставки в казино. «Стратосфера» практически не приносила денег, из-за чего за несколько недель после открытия цена акций упала почти в 10 раз. Позже комплекс обанкротился, а Ступак покинул пост председателя правления. Его чистые убытки составили почти 200 миллионов долларов.

к оглавлению ↑

Наследие

Боб Ступак скончался в возрасте 67 лет от лейкемии. Дата смерти — 25 сентября 2009 года. В его честь в 2016 переименовали один из кварталов в Вегасе. Рядом со «Стратосферой» построили общественный центр и парк, названные именем Ступака. Оглядываясь на жизнь бизнесмена и его свершения, можно смело сказать, что предприниматель изменил Лас-Вегас и буквально расширил его горизонты. И хотя не всем задумкам было суждено стать успешными, Ступак никогда не боялся действовать и личным примером показывал, как нужно идти к своей мечте.

Нашли ошибку в тексте? Выделите её и нажмите Ctrl + Enter
Ричард «Боз» Босворт главный партнер и генеральный директор компании JC Hospitality, LLC.
Никита Соколов
Автор аналитических материалов
Должность: Автор аналитических материалов Образование: Высшее Опыт работы: более 5 лет Краткая биография: Родился 24 марта 1997 года в городе Волхов, Ленинградская область. В 2015 году успешно окончил общеобразовательную школу, после чего поступил на механико-математический факультет Санкт-Петерб...
Отзывов пока нет. Помогите другим пользователям с выбором — будьте первым, кто поделится своим мнением о данном обзоре и получите уникальный бонус.
Для того, чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь: