Чарльз Фей — прародитель игровых автоматов

Сотни тысяч пользователей крутят барабаны в игровых автоматах, однако лишь единицы знают, кого нужно благодарить за подобное изобретение. Чарльз Фей никогда не делал крупных ставок, но еще в молодости понял, какой формат развлечения не надоест азартным людям.

ИмяЧарльз Фей
Имя при рожденииАвгуст Фей
Дата рождения2 февраля 1862
Место рожденияФеринген, Бавария
Дата смерти4 ноября 1944
Место смертиСан-Франциско, Калифорния, США
к оглавлению ↑

Суровое, но увлекательное детство

Большая часть детства Чарльза Фея прошла в маленьком баварском городе Феринген — в нем проживали 700 человек. Вместе с мальчиком в семье росли 14 других детей, причем будущий изобретатель был самым младшим. Отец — Карл Фей — работал школьным учителем и сторожем. Несмотря на это, его годовой оклад составлял 300 гульденов — до $50 (на сегодня до $1000).

В 1876-м, в возрасте 14 лет, Фей впервые оказался на сельскохозяйственной фабрике. Его взяли в подсобники на школьных каникулах, благодаря чему он получил первый опыт работы — юноша помогал ремонтировать сломавшиеся инструменты. Так, в детстве у него зародился интерес к механическим устройствам.

К этому времени в Баварии уже проложили железную дорогу, которая открывала Чарльзу путь в неизведанные миры. В 15 лет он ушел из дома и покинул Баварию. Во Франции Фей устроился в компанию по производству коммуникаций.

Через 3 года Чарльз снова переехал. На этот раз он направился в Лондон. Благодаря рекомендации от французского работодателя юношу взяли механиком на британскую верфь. Постепенно его английский язык совершенствовался. Вместе с этим Чарльз начал экономить, чтобы собрать деньги для следующего путешествия.

В 1885-м Фей отправился в Нью-Джерси, США. Здесь он несколько месяцев жил у дяди. Рассказы о долине возможностей под названием Калифорния заставили его снова покинуть теплое место.

к оглавлению ↑

«Смертельный приговор» меняет все

В конце 19-го века молодому человеку в США трудно было найти более подходящее место, чем Сан-Франциско. Этот процветающий город, расположившийся на одноименном полуострове, радовал туманными рассветами, шикарными салунами, азартными играми и запоминающимися закатами.

По прибытии в «новый мир» Чарльз Фей устроился машинистом. Он также встретил свою любовь — Мари Кристин Фолькмар. Девушка выросла в семье немецких иммигрантов, что сблизило молодых людей. Чарльз Фей намеревался сделать предложение, но все его мечты рухнули, когда ему поставили диагноз туберкулез. Врач предупредил, что он может умереть в течение года.

Отказавшись от семейного счастья, Чарльз Фей бросил все, а имеющиеся деньги потратил на покупку лошади. Его следующая точка — теплая Мексика. Он надеялся, что более сухой климат положительно скажется на здоровье. В течение нескольких месяцев его состояние не изменилось, поэтому Фей вернулся в больницу Сан-Франциско. Лечение креозотом помогло победить туберкулез.

Лучший бренд
Онлайн-казино Casino X
5.0
Casino X
30 фриспинов в слоте Berryburst
  • по промокоду
  • XBONUS
Обзор
Проверенное
Онлайн-казино Joycasino
4.8
Joycasino
30 фриспинов в слоте Pink Elephants
  • по промокоду
  • JBONUS
Обзор
Самое надежное
Онлайн-казино JVSpin
4.3
Jvspin
150 фриспинов за регистрацию
  • по промокоду
  • JREG
Обзор
к оглавлению ↑

Второй шанс

В 1885-м после выздоровления молодой человек нашел постоянную работу в California Electric Works — позже ее переименуют в Western Electric. Там Чарльз Фей занимался уже не обслуживанием, а созданием новых механизмов. Благодаря должности он познакомился с Теодором Хольцем — немецким иммигрантом, руководителем фирмы и будущим компаньоном.

Стабильность позволила Чарльзу возобновить отношения с Мари. В 1889-м они сыграли долгожданную свадьбу. Сначала молодая пара проживала у родителей Мари, а после сняла жилье. Через год у инженера родилась дочка — Альма. В 1891-м и 1893-м у Чарльза появились еще две ребенка — Элси и Мари. В 1896-м родился единственный сын — Эдмунд.

к оглавлению ↑

Развитие бизнеса

В 1980-х в Сан-Франциско начали набирать популярность торговые машины — в них можно было покупать газировку, сигареты или другие товары. Позже появились первые прототипы автоматов, в которые бросали монеты. Их недостаток заключался в том, что они не выплачивали выигрыш в привычном сегодня формате. Часто такие слоты располагались в барах или небольших магазинах. Выигрыш должен был зафиксировать работник заведения, после чего он выплачивался различными товарами.

Первый слот разработан Фридрихом Шульце в 1893-м. Horsehoe имел автоматический механизм для выплат, но по-прежнему мог выдавать только специальные жетоны. Новинка вызвала особый интерес у Чарльза Фея. Он решил доработать механизм выплат, чтобы победители могли получать настоящие деньги.

Первая версия обновленного Horsehoe появилась в 1894-м. Свой первый автомат Чарльз назвал 4-11-14 в честь редкой призовой комбинации в Policy. Максимальный выигрыш в слоте достигал $5. Большую популярность он завоевал благодаря выплате реальных монет, а не жетонов или чеков. Для создания полноценного автомата Чарльз Фей упростил систему считывания выигрыша. Для этого потребовалось уменьшить количество барабанов с 5 до 3.

Чуть позже, после создания слота, Чарльз Фей вместе с Теодором Хольцем ушел из California Electric Works, чтобы основать Holtz и Fey Electric Works. Учредители стали полноправными партнерами по бизнесу. Их предприятие находилось неподалеку от компании Шульца, которая к тому моменту уже начала продавать свои автоматы в розницу. Некоторое время Holtz и Fey Electric Works занималась производством деталей для оригинального Horsehoe. В будущем Фридрих Шульц будет обвинять партнеров в краже патента, но проиграет суд.

В 1896-м Чарльз продал свою долю в Holtz и Fey Electric Works, чтобы основать собственную компанию. Чуть позже он переехал в новую мастерскую, а также открыл магазин в самом центре Сан-Франциско. Это позволило ему стать серьезным конкурентом для предприятия Шульца, Watling Manufacturing Company и Mills Novelty Company.

В 1898-м новатор выпустил знаменитый автомат Liberty Bell. На нем были изображены три масти: червы, бубны, пики. Также он добавил подкову в качестве отсылки к предшественнику и специальный символ колокол, который давал максимальный выигрыш. Впоследствии автомат получил название Liberty Bell.

Liberty Bell — первый игровой автомат Чарльза Фея
Чарльз Фей не зарегистрировал патент на Liberty Bell, поэтому дизайн игрового автомата начали копировать другие производители
к оглавлению ↑

Конкуренты не спят

На примере Фридриха Шульца Чарльз Фей понимал, что патент не поможет защитить устройство. Крупные компании обязательно попробуют разобраться во всех механизмах, чтобы создать собственный слот. Вместо этого он решил не продавать свои автоматы, а устанавливать их самостоятельно. С владельцами баров и магазинов Фей договорился разделять прибыль поровну. Также инженер лично обслуживал слоты. Тем не менее это не помешало ему создать крупнейшею империю игровых автоматов начала 1900-х, которая стала захватывать Сан-Хосе — один из крупнейших городов США.

Распространение слотов постепенно увеличивало вероятность кражи аппаратов, а вместе с ним и интеллектуальной собственности. В 1905-м в Сан-Франциско ограбили бар. Воры забрали только две вещи: фартук и Liberty Bell. Через два года в Чикаго появилась почти точная копия, которая получила название Mills Liberty Bell. Внешне у автомата были заметные отличия, но принцип работы и механизм остались неизменными.

Сразу после кражи Чарльз Фей начал изготавливать новый слот. К несчастью, в 1906-м Сан-Франциско пострадал из-за землетрясения. После катастрофы многие бизнесмены начали переносить производство подальше от побережья, однако Чарльз остался верен своему родному городу. Благодаря поддержке жены, бывшей домовладелицы и члена местной политической семьи он построил новую временную фабрику.

Поскольку больше не было необходимости хранить в тайне устройство Liberty Bell, нанял инженеров, чтобы выпускать больше игровых автоматов. Это также дало возможность создать филиал в Чикаго, чтобы усилить позиции на Среднем Западе.

Игровые автоматы в онлайн-казино при везении могут озолотить игрока. Но все ли зависит от удачи? Этот вопрос интересует гемблеров во всем мире. Некоторые пытаются обыграть видеослоты, используя определенные стратегии, другие обращают внимание на предложенные разработчиками функции. Всех игроков объединяет одно — желание…Читать далее
к оглавлению ↑

Волна протестов

Начиная с 1850-го, когда Калифорния получила статус штата, Сан-Франциско стал центром развития азартных развлечений. В 1890-х общее количество игровых автоматов оценивали в 1500 устройств. Однако со временем общественность начала выступать против ставок. Некоторые связывают это с развитием викторианского морального кодекса, согласно которому пороки, в частности азартные развлечения, были неприемлемыми. Похожая ситуация наблюдалась и в других регионах. К концу XIX века многие штаты начали вводить запрет на ведение азартного бизнеса.

Для обхода законов игровые автоматы стали переделывать в торговые. Вместо денег они выдавали различные призы — самым распространенным стала жевательная резинка. Однако в 1909-м в Сан-Франциско решили полностью запретить любую форму игровых автоматов.

На территории города находились около 3200 устройств, а общая сумма прибыли оценивалась в $12 млн в год.

к оглавлению ↑

Новые горизонты

2 года Фей пытался отменить запрет игровых автоматов, участвуя в различных фондах. Когда в 2011-м губернатор Калифорнии подписал указ, запрещающий использование слотов по всему штату, механик переехал в Чикаго. Сначала он устроился разработчиком в компанию John Watlings Scale. Так появился новый игровой аппарат, который называют весами Фея. Новинка предлагала кидать деньги, которые падали на разные чаши. Когда на одной из них собиралось много монет, другая переваливалась, обеспечивая крупный выигрыш.

Через год Чарльз Фей вместе с Уильямом Ф. Шмидтом открыл новую компанию Pacific Scale Works, которая занималась производством новых развлекательных машин в штате Висконсин. Ранее его компаньон пытался получить патент на игровое устройство в Чикаго, но его добавили в черный список, поэтому партнерам пришлось сменить локацию. В 1919-м компания была переименована в Charles Fey & Son. Часть работы на себя взял Эдмунд, который только что вернулся с войны.

ЛУЧШИЕ ИГРЫ
An Escape From Alcatraz
4.6
An Escape From Alcatraz
100 фриспинов за регистрацию от Чемпион
по промокоду
CHPLAY1
Демо бесплатно
Pirate Gold Deluxe
3.7
Pirate Gold Deluxe
100% бонус от 1xBet
по промокоду
CPLAY
Демо бесплатно
Sharky
3.0
Sharky
100% бонус от Покер Матч
по промокоду
PMREG
Демо бесплатно
к оглавлению ↑

Рука об руку с бутлегерством

После запрета азартных игр правительство взялось за алкоголь. Многим добропорядочным гражданам не нравилось, что во время Первой мировой войны продолжали использовать зерно для производства спиртных напитков вместо обеспечения продовольствием. Вдобавок увеличивалось количество пьяниц на улице. 16 января 1920-го вступил в силу сухой закон.

Попытка властей оздоровить нацию привела к открытию нелегальных баров, которые в народе начали называть speakeasy. Владельцы подобных заведений шли и на другие нарушения закона с целью получить прибыль, поэтому всегда были рады поставить игровые автоматы. В этот период использовались как классические слоты, так и торговые машины, которые вознаграждали победителей конфетами или жевательными резинками.

Speakeasy-бар в 1930-м
Отдельные speakeasy-бары открывали на своей территории полноценные казино

Для Чарльза Фея и его сына незаконные заведения стали новой нишей, которая позволила получать существенную прибыль до 1933-го. После отмены сухого закона большинство баров отказались от игровых автоматов ради легальной работы. Желающих продолжать содержать слоты на территории заведения ждали серьезные проблемы с законом. В 1933-м на фабрику Чарльза Фея пришла полиция, которая конфисковала от 150 до 200 машин.

В 1931-м возможный объем игровых автоматов оценивали в 150 $млн в год.

к оглавлению ↑

Наследие

Несмотря на новшества, Чарльзу Фею не удалось стать лидером рынка. В середине 1930-х он заметно уступал Mills Novelty. 28 января 1944-го из-за сильной конкуренции Чарльз Фей продал собственную компанию. Через 10 месяцев он скончался в Сан-Франциско из-за пневмонии.

Благодаря идеям Фей навсегда вписал свое имя в историю слотов. В мире игровых автоматов его сравнивают с Томасом Эдисоном.

Мемориальная доска о Чарльзе Фее
Мемориальная доска в память о Чарльзе Фее по адресу Маркет-стрит 406 — здесь когда-то находилась его мастерская
Отзывов пока нет. Помогите другим пользователям с выбором — будьте первым, кто поделится своим мнением о данном обзоре и получите уникальный бонус.
Для того, чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь: